mercoledì 31 dicembre 2014

Tempo di classifiche.

La classifica riguardante i migliori dischi pop del 2014 inaugura POP CRAVING, il mio nuovo blog, ed è stata pubblicata oggi. Andate a leggerla qui! Buon anno a tutti!

lunedì 29 dicembre 2014

Cambiamenti.

Da anni cercavo un nome più semplice per il blog, qualcosa di più facile da ricordare, ma non riuscivo a trovarne uno che in effetti mi piacesse più di Under the Tangerine Tree. Ora ci siamo e, sebbene sia sempre difficile staccarsi da una storia ricchissima di soddisfazioni, è tempo di cambiare e guardare avanti, continuando comunque a percorrere la strada intrapresa ormai più di sette anni fa. Di fatto cambia solo il titolo, mentre i contenuti saranno quelli di sempre: si parlerà di powerpop e dintorni, di quella musica, insomma, che in un mondo più giusto monopolizzerebbe radio e televisioni.

Ci risentiamo prestissimo, dunque, per la classifica di fine anno, nella nostra nuova casa
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From now on, my music reviews and other stuff will be found here:

popcraving.blogspot.com 

martedì 23 dicembre 2014

Riposa in pace, Chris White.

Oggi se n'è andato l'autore di uno dei dischi a cui sono più affezionato in assoluto. Chris White, solo omonimo del bassista degli Zombies, diede alla luce il sublime Mouth Music nel 1976 per la Charisma, regalando all'umanita, che non seppe apprezzare dimenticandolo troppo presto, uno dei più fulgidi saggi di ispirazione beachboysiana mai pubblicati. Riposa in pace, Chris.


lunedì 22 dicembre 2014

Disco del giorno: Balduin - All in a Dream (Sunstone)


Il logo colorato di psichedelico arancio e l'esclusiva pubblicazione in vinile; le tracce, ben sedici, brevi e brevissime, che sanno di petali di fiori multicolore e di entusiasmo di un'epoca lontana. Di Inghilterra, soprattutto, di profonda Inghilterra. Si ode, lontano, il lieto fracasso del Magical Mystery Tour e si vede, in trasparenza, in fondo al corridoio, la sagoma del cappellaio matto, naturalmente intento a ridere di gusto. Da dove proviene, dunque, uno dei migliori dischi usciti nel 2014? Dalla Svizzera, of course. Da Berna, per la precisione.  Balduin è un genietto solo al comando, approdato al personale capolavoro All In A Dream dopo essersi sporcato le mani in una lunga gavetta, cominciata nel 2001 e vissuta in sei (!) dischi che non conosco e che dovrò fare miei quanto prima.

Come nelle migliori declinazioni di un genere che fa della cura del proprio aspetto un fondamento d'imprescindibile importanza, All In A Dream è un album cesellato in ogni più remoto andito: dalla voce, in perfetta sintonia con il clima retrò e pacatamente alterato dei brani, ai magistrali arrangiamenti, con cui l'autore  amalgama come per magia i mille orpelli che, manco a dirlo, maneggia senza aiuti esterni. Brani come Mirror Mirror e Hole In The Sky tracciano una strada dal cui percorso si evince in modo piuttosto chiaro che Balduin è artista prettamente lirico, intento a fare e a disfare il proprio fagotto mentre va e torna da intensi viaggi onirici. Kite Come Back, una delle tracce preferite da chi scrive, sposta invece il fascio di luce sull'epoca ispiratrice, e l'ascoltatore appassionato non potrà frenare la lacrimuccia ripensando ai fasti di mezzo secolo fa e ai Tomorrow e agli Apple e ai July.

Detto della propensione dello svizzero a tener legati i fili del circo con un raffinato sistema di tastiere, urge indirizzare l'attenzione su Father, profonda riflessione lennonista, sulla gitarella acustica con xilofono Glamour Forest, sulla barrettiana Pretty Size e sulla psichedelica ed entusiasmante You Can Never Pipe My Fancy From My Dear, dove l'autore dimostra una naturale destrezza nell'uso del fondamentale del sitar. The Music, discretamente evocativa sin dal titolo, ci riporta con il suo harpsichord al mito della Toytown e alle strane fogge dei suoi bizzarri abitanti, fungendo da simbolo assoluto di All In A Dream, senza dubbio il disco psych-pop di questo 2014 in dirittura d'arrivo.

SoundCloud | Official website

giovedì 18 dicembre 2014

Disco del giorno: Ransom and the Subset - No Time To Lose (Tune Stack records)


Fai un demo, fatto bene, come si faceva una volta. Poi inizi a farlo girare, e i pezzi effettivamente sono belli, si vede che di talento ce n'è. Ti ascoltano. Sono talmente soddisfatti che decidono di aiutarti sporcandocisi le mani, prima uno e poi l'altro, finché non viene fuori un team eccezionale. La meritocrazia rappresenta un concetto che ogni tanto trova applicazione pratica, e bisogna dire che RanDair Porter l'opportunità se l'è meritata tutta. Ransom and the Subset è il suo progetto originale, anche se l'uomo tende a precisare che la band è attiva e concreta ed è composta pure da Rene Guist, Jon Momolo e Patrick Coy. Senza voler nulla togliere, però, ai bravi musicisti di Seattle, bisogna dire che il fascio di luce va spostato sui personaggi seduti dall'altra parte della consolle. Si, perché a lustrare la gradevolissima materia prima sono intervenuti nientemeno che Duck Carlisle, quello dei Major Labels, e Brian King, che molti di voi non ricorderanno ma se dico Oranjuly, quarto miglior disco su queste pagine nel 2010, la memoria dovrebbe tornar a funzionare. E non è finita qui. Perché scorgendo le note del disco scopriamo che Jody Porter dei Fountains Of Wayne ci ha messo la chitarra in Sticking Onto You, e persino Mike Musburger, storico batterista dei concittadini Posies, ha voluto sedersi dietro ai tamburi durante le registrazioni di Leaving With You.

A cosa dobbiamo una simile adunanza di menti eccezionali? Certamente RanDair è un ottimo diplomatico, e si sa far voler bene, ma nulla sarebbe stato possibile se al centro di tutto non ci fossero state undici canzoni davvero notevoli, di quelle che ti fanno gola al pensiero di lavorarci su. Abbiamo detto della partecipazione di Jody Porter: ecco, non per essere scontato, ma No Time To Lose, il secondo album dei "Subset", è uno dei migliori dischi d'orientamento Fountains of Wayne che mi sia capitato di ascoltare negli ultimi anni. Se brani come Leaving With You rappresentano un tributo piuttosto evidente agli esordi della band di riferimento, va detto che l'eccezionale somiglianza diventa splendido riconoscimento nei lenti come Baby Cry e come la traccia che da nome al disco. Altrove, i ragazzi sanno volgere a proprio favore anche i brani a presa un pò meno rapida come Questions, guidata da un piano e da una melodia piuttosto angolare, e dimostrano, durante la poderosa One For Me, che il powerpop moderno potrebbe essere un genere ampiamente televisivo, se solo esistessero ancora le televisioni musicali. Million Out Of Me e We'll Get By, con le loro travolgenti parti liriche, le grandi dinamiche ed una sezione ritmica davvero inventiva mi ricordano gli insuperabili brani che popolavano il primo album dei Valley Lodge, uno dei migliori dischi di genere del millennio, mentre Annie, superba traccia introduttiva nonché presumibile singolo, è perfetta ad aprire le danze di When Will I See You, che con le melodie migliori del disco risulta essere, a mio avviso, il singolo in pectore di un album che il lettore abituale di questo blog può tranquillamente comprarsi a scatola chiusa.

Kool Kat | Bandcamp

 

martedì 16 dicembre 2014

Radio ready: Sunday Sun (Amsterdam, NL)

Dall'Olanda magari non usciranno decine di gruppi pop ogni semestre, ma quelli che escono fanno immancabilemente impazzire i nostri recettori. La band-sorpresa dello scorso anno sono stati i fantasmagorici soft-poppers Maureens; quest'anno, pur senza toccarne le vette d'eccellenza, ed agendo invero in modo parecchio più piacione, è il turno dei Sunday Sun, quartetto di Amsterdam dedito ad un patinatissimo pop che sarebbe pronto pronto per sovvertire le tendenze radiofoniche del momento. Questo almeno nelle intenzioni; poi tra il dire e il fare c'è di mezzo questo mondo, che non credo si accorgerà di loro.

Bandcamp | iTunes

giovedì 11 dicembre 2014

Ristampa del giorno: Orgone Box - Centaur (Sugarbush / Kool Kat)


Con la perfezione non si scherza, che può essere pericoloso. Eppure Rick Corcoran deve aver passato anni ad arrovellarsi, a non dormire e a fumare più del necessario per calmare un pò il nervoso. "Ma come" - s'è detto - "io, esimio erede dell'asse popsyke albionico, scrivo il miglior disco di genere d'inizio millennio, me lo masterizza un cane, con tutto il rispetto, e non reagisco nemmeno?". Poi un giorno si è alzato e ha deciso che l'omonimo Orgone Box, originariamente uscito nel 2001, si meritava un'edizione nuova, definitiva, per essere tramandato ai posteri come originariamente era stato inteso.

Centaur è una ristampa particolare. Pubblicato in cd per la benemerita Kool Kat di Ray Gianchetti e soprattutto in edizione vinilica limitata a 400 copie per la britannica Sugarbush, questa nuova edizione si presenta completamente rimasterizzata, con una scaletta differente e con brani in parte riarrangiati ed in parte vestiti di abiti inediti. Alcuni, come l'indimenticabile Ticket With No Return sono stati restaurati e rallentati, emendando un vizio di masterizzazione che Rick percepiva come un affronto; altri, come il capolavoro Judy Over The Rainbow e World Revolves, vengono presentati in una versione sostanzialmente nuova. Un pò di stucco qua, una rassettata là, l'aggiunta di un nuovo brano non presente nella versione originale del disco (Wethouse, notevole), ed il gioco è fatto.

Scherzare con la perfezione è un pò come giocare con il fuoco, ma in questo caso l'operazione riesce e riesce bene, perché questo è il disco che Corcoran aveva inteso prima che un ingegnere del suono troppo pieno di sé decidesse di calcare la mano della propria presunzione. C'è da dire che nessuno, prima di questa pubblicazione, ne avrebbe sentito la mancanza, poiché tutti ignoravano le vicissitudini di un album che, vista la materia prima, rasentava comunque l'eccellenza. Finalmente, tuttavia, possiamo guardarlo dal punto di vista dell'artista; in una versione forse più morbida, ma che lascia liberamente trasparire la naturalezza di canzoni ormai senza tempo, che spero aiuteranno le future generazioni a ricordare Corcoran ed il primo Orgone Box come una delle migliori esperienze della Britannia psych negli ultimi vent'anni.

Bandcamp | Sugarbush | Kool Kat

martedì 9 dicembre 2014

Disco del giorno 09-12-2014: The Muffs - Whoop Dee Doo (Burger)

Sono tornati i Muffs. Quanto li abbiamo aspettati? Molto a lungo. A dire la verità, a lungo ho temuto che un nuovo disco non sarebbe mai uscito, ma con Kim Shattuck e soci mai dire mai. Del resto ho pensato per lunghi anni che mai avrei avuto l'opportunità di vederli dal vivo, eppure qualche tempo fa, nell'ottobre del 2010 a Brescia, è successo. In attesa del probabile prossimo tour europeo godiamoci dunque il nuovo album di un gruppo che ritroviamo in forma strepitosa, fatto non scontato perché in dieci anni, tanti ne sono passati dai beati momenti di Really Really Happy, una band può anche invecchiare male. Kim mantiene invece senza problemi la corona, che a questo punto sospettiamo vitalizia, di regina del pop punk mondiale, e Whoop Dee Doo, tra un classico urlaccio, una manciata di potenziali tormentoni e qualche proverbiale lentone laccato oro, mantiene serenamente i Muffs nell'olimpo del college rock e nel centro dei nostri cuori.

The Muffs' blog | Amazon